Here’s To The Road Less Travelled – Interview mit Shane Dennis

Spätestens seit ich Into The Wild gesehen habe, war es mein größter Traum durch Amerika zu reisen - in einem Wohnmobil. Als Kind hatte ich das Glück öfters in den USA Urlaub machen zu können und vielleicht ist unser damaliger Roadtrip von LA nach Lake Tahoe der Grund für diese latente Sehnsucht in meiner Seele. Ich erinnere mich noch daran, wie ich als Teenager durch das Death Valley gefahren bin, Nirvana Unplugged auf meinem Walkman gehört und geschmollt habe, anstatt mich dankbar zu fühlen. Wieso? Weil ich lieber in einer großen Stadt in einer Mall abhängen wollte. Please forgive me universe. Wie auch immer, seitdem habe ich Routen geplant, Pinterest mit Road Trip Inspo vollgepinnt und unzählige Dokus gesehen. Irgendwann entdeckte ich zufällig ein Video von Shane Dennis auf TikTok. Zu dieser Zeit lebte er seit über einem Jahr mit seinen Hunden in einem umgebauten Van und bereiste die Staaten auf eigene Faust. Viele atemberaubende Videos der Natur und natürlich alles, was das Herz des freiheitsliebenden Menschen höher schlagen lässt. Aber etwas an diesem völlig Fremden aus dem Internet ließ mich nicht los. Ich habe seinen Instagram-Account angeschaut und seinen Podcast "Inner Stoke" entdeckt.

Ich began mit der Episode, die mir direkt ins Auge fiel: "Mein Unfall". Ich erfuhr, dass Shane mit 19 Jahren ein schreckliches Trauma erlitt. Er war in einen Autounfall verwickelt, bei dem eine junge Frau schwer verletzt wurde. Er und seine Freundin blieben unverletzt. Aber nicht nur der Schock und die dazugehörigen Bilder sollten Shane auf seinem weiteren Weg verfolgen. Es endete damit, dass Shane von dieser jungen Frau verklagt wurde. Von da an geriet Shanes Leben in eine Abwärtsspirale. Er versuchte sich das Leben zu nehmen, zog sich immer mehr zurück und verlor letzendlich seine damalige Freundin an seinen besten Freund. Hollywood hätte sich kein dramatischeres Drehbuch vorstellen können. Glücklicherweise klopfte eines Tages das Universum wieder an seine Tür und zwar in Form einer Gitarre. Musik holte ihn wieder zurück ins Leben. Daraufhin bemühte sich Shane um ein normales Leben. Er tat Dinge, die man halt so tut: arbeiten, sich verlieben, sich trennen...er kaufte sich sogar ein eigenes Haus. Was sich nach einem Happy End anhört, stellte sich als Happy Restart heraus: Er entdeckte die Vanlife-Bewegung, beschloss sein Haus zu verkaufen und seinen eigenen Van umzubauen.



Heute ist Shane 31 Jahre alt und blickt auf ein Jahr zurück, in dem er alleine gereist ist und unglaublich viel über sich und das Leben lernen durfte. Er hilft anderen Menschen ihren Traum vom Vanlife zu verwirklichen, indem er Vans beruflich umbaut und Beratungen anbietet. Ich freue mich sehr unser Interview mit euch zu teilen und hoffe, dass wir uns alle ein bisschen mehr empowered fühlen, um über den Tellerrand der Normalität nachzudenken.
@shane.dennnis Instagram Feed
Shane, you sold everything, build your own van and hit the road. What were your biggest fears and doubts and how did you navigate them?

Biggest fear would be "did I just waste my money and ruin my life" haha. But I’ve always been one who knows what’s best for myself, and this all felt right.

You said that you were planning a great escape all along. Do you remember the first time you felt that wish (Erica Jong would call it the “hunger thumb in your belly")? 

Yes! when I arrived in San Diego, it was like my life just reset and I was who and where I always wanted to be. There’s a magical vibe that SoCal offers. 

I remember that at some point you referred to somebody you met on the road as “he is really living the dream”. My impression of our generation’s American dream is very different: obsession with wealth, fame, & sex. What is your interpretation of living the dream?

Living the dream to me is just flowing with life, being happy with whatever circumstances or cards you’ve been dealt. I never really cared for money or fame. It always felt like this imposter of a dream put on me by others, but in all reality I’m perfectly happy living the rest of my days in a cabin somewhere. That sounds nice actually haha. So yes just those people who seem to be really living, really in the moment with themselves. The past doesn’t matter, the future will come but their energy is now and they’re really present. Those people to me are living the dream. 

When I saw you on TikTok for the first time, I immediately thought of “Into the Wild”. McCandless escaped and discovered at the end that happiness is only real when shared. How do you stay feeling connected and what role does Social Media play in sharing your happiness?

Social media seemed to be a way for me to make a living while traveling and living my life. But over time it’s revealed itself to be quite the opposite. I don’t know how many influencers I know who’s entire lives consist of content. It’s really a sad way to live. I’ve started stepping away from social media, which isn’t very difficult for me considering I went 30 years without it in my life. Since I started vanlife social media has been a great way to connect to like minded people, but also a HUGE part of the problem. 

You started the “Inner Stoke Podacst” to inspire others on their journey. If you could make the whole world listen for a moment, what advice would you give? 

I would say not to settle. Get those stories and Notebook fantasies out of your head and love your life. Stop waiting around for something or someone to make it happen. 

If money wasn’t an issue, would you do anything differently? 

Yeah I would actually spend less money if I could do it all over again. I was living way out of my budget. Not surprising tho, it’s tough while traveling.

Ok, cheesy one, if Vanlife was a song, which song would it be?

Bedroll Lullaby by Chuck Ragan

How is cooking in a van like on a daily basis? Do you manage to eat a balanced & healthy diet most of the time?

At first it was difficult especially living in the city, so many restaurants! And cleaning pots and pans was difficult. But once I got out into the world like deserts and forests cooking food in the van became the only means of getting food, and I prefer it. Yes my diet is always good, when I’m traveling long distances through different states it can be difficult but I manage to get it done haha.

I read somewhere that the average household spends about $1,600 per month only on housing. How does it compare to living in a van? 

If you find a great place to stay for awhile, say 3 weeks. Your only expenses should be food. So realistically you could live off of say....$100 a week and be fine. 

Last but not least, what about your dream to build your own Tiny House? Could you imagine to settle again in the future and where would that be?

My tiny home dream, I don’t see it being in America. Perhaps Canada, or maybe South America. The United States isn’t very cheap and make living affordable difficult. They basically want you working all the time spending all your money living outside of what you can afford etc. so I’m gonna look for places that are more affordable. I would love to settle in Costa Rica and start a farm one day. Maybe Panama. So many amazing places. 
Mehr zu Shane findest Du hier
Website
Podcast "Inner Stoke"
TikTok @shane.dennis
Instagram @shane.dennnis

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